Map_Backwaters

Kochi is in Kerala around 550km away from Bangalore. One night in a bus can bring you there. It’s possible to combine the visit along with Alleppey in a weekend for those who are in a hurry.

Kochi developped quite a lot, but the old part of the city, Fort-Kochi remained more or less intact. Tourism developped but the place can still be relaxing. It’s one of the trading places for spices. Wandering in the streets, you’ll find shops everywhere selling spices. From an architectural point of view, the city is also quite intersting. The city had Chinese, Portugese, Dutch and English populations throughout the years. And you’ll find remains of each civilisation here. The jewish community was (or still is?) important. So you’ll find in Fort-Kochi synagogues, hindu temples, mosks and churches. The mix of all these religions is interesting.

Several places to visit are scattered around the city and you can go around using a rickshaw for the day. Of course, unless you want to, don’t forget to be clear from the begining and tell the driver you’re not interested in visiting any shops.

One activity that’s intersting is a kathakali. It’s typicall from Kerala and could be compared to a theatre. There aren’t any words but the story is told by the poses of the actors. The play is clearly made for tourists, but it does explain pretty well how to interpret the symbols. I have to admit though that after a long day, it’s difficult to stay until the end.

To sleep, you’ll find hotels in every category, with a big range of prices. Of course, don’t hesitate to negotiate. Each time I went, I ended up stayiung at the same hotel (Walton’s Homestay). I would have to go back to see if it changed but I was never disappointed as the tarif was fair, and the rooms very clean. And moreover, the owner will adjust to you. One time I had to leave very early and he couldn’t serve breakfast that early. So he cut that off the final bill, and gave me the address of another hotel that would.

Few links:

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Cochin et plus particulièrement Fort-Cochin est situé dans l’état du Kerala. C’est à une distance d’environ 550km de Bangalore qui peut se faire en une nuit grâce aux bus de nuit. Combiné avec Allepey et les backwaters du Kerala, pour les plus pressé, cela peut faire une bonne idée de weekend rapide au départ de Bangalore. C’est en tout cas une petite ville reposante pour sortir du bruit de Bangalore

Cochin s’est développée au fil des années, mais la vieille ville, Fort-Cochin est restée plus ou moins intacte. Le tourisme s’y est beaucoup développé, mais le lieu est assez reposant lorsque l’on arrive des grosses métropoles indiennes. Fort-Cochin est un carrefour et un haut lieu pour les épices. En se baladant dans les rues, vous pourrez trouver toutes sortes de petites boutiques vendant des épices en grande-quantité.

Au niveau architecturale également, la ville est intéressante. En effet, ayant connu les chinois, les portugais, les hollandais et les anglais, la ville a des restes de chaque civilisation. La population juive y était (est?) également importante. De ce fait, on pourra retrouver dans cette villes des synagogues, temples hindous, mosquées et églises. Ce mélange est assez intéressant.

Plusieurs lieux touristiques sont éparpillés dans la ville, et pour s’y déplacer, les rickshaws sont là pour vous servir, et il est facile de trouver un rickshaw qui pourra vous balader un peu partout, et libre à vous de lui laisser un petit bonus à la fin en fonction de votre satisfaction. Par contre, il ne faudra pas hésiter à mettre les choses au clair dés le début et préciser que vous ne voulez pas vous arrêter dans des boutiques. Enfin sauf si c’est ce que vous voulez.

Enfin, une activité qui peut être intéressante est un spectacle de Kathakali. C’est un genre de théâtre, typique du Kerala, sans parole où l’histoire est racontée par les poses et les symboles des acteurs. Ce spectacle est fait pour les touristes, mais explique bien les significations de chaque symbole. Bon il faut avouer, après une longue journée, ça peut être difficile de tenir jusqu’à la fin.
Pour y dormir, on trouve des hôtels de toutes les catégories, avec tous les prix. Encore une fois, ne pas hésiter à négocier. Je recommanderai un hôtel qui pratique des tarifs abordables, et honnête. Il s’agit de Walton’s Homestay. Situé en plein cœur de Fort Cochin, il dispose de chambres propres et agréables, et surtout, il s’adaptera à vos besoins. La première fois que j’y suis allé, il a directement baissé son prix en expliquant que ce n’était pas la saison touristique (des prix moitié plus bas qu’un hôtel voisin, pour une chambre beaucoup plus spacieuse, confortable et propre). La deuxième fois, partant très tôt le matin, le propriétaire m’a donné une adresse pour prendre le petit déjeuner ailleurs, et ne me l’a pas facturé (chose inconcevable dans certains autres hôtels). 
Quelques liens:
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