Map_Leh

Ladakh is a region located in the Indian state of Jammu and Kashmir. Its biggest city, Leh, can be the starting point for several hikes in the Himalayas for everyone from beginners to experienced. However, the city itself is at an altitude of 3,524m (or 11,562ft) so beware of acute mountain sickness (AMS) which can affect some travellers.

To reach Leh, there are two options: by bus or by plane. The bus route takes you through wonderfull landscapes but can also be quite scary sometimes as the roads aren’t always in perfect conditions. In addition to that, the bus will need to go up to an altitude of 5,328m (or 17,480ft) before going back down. If you’re not used to altitude yet, better take the plane. The plane brings you directly to Leh which has one of the highest airports in the world. The approach to the airport also provides stunning views of the mountain range.

02-Leh (7)
Leh valley

When reaching the city, take some time to get used to altitude. Drink a lot of water and start by doing some site seeing. There are plenty of Buddhist temples to visit in the valley, or you can also visit the Leh palace that dominates the city. You’ll find a lot of agencies in the city for activities such as moutain bike, rafting, hiking, motorcycle but if you want to go for a long hike, better plan it in advance. You can decide to go alone or with a group. If you’re planning to go above 6,000m (or 19,685ft) then you’ll need to get a permit. The agencies that organize the trecks will provide everything required to eat, sleep and carry the bags. Usually you’ll get a guide, a cook, and someone to take care of the horses/donkeys. That way, when hiking, you only carry what you need for the day. The horses/donkeys will carry your bag until the next campsite for you. Of course you lose the spirit of hiking where you carry everything you need to survive, but if you’re like me and you have a lot of camera equipment, it’s a good option.

02-Leh (2)
Buddhist Temple

In any case, if you like nature, this is a place you need to visit. It is one of my favorite places in India to visit. I still want to go for two things mainly:

  • Rent an Enfield and go to Khardung La which is incorrectly cited as the highest vehicle-accessible pass in the world at 5,359m (or 17,582ft). I heard that riding an Enfield on these roads is unforgettable.
  • Go for a hike in the Hemis national park with the hope of seeing a wild snow leopard. This animal is very rare to spot in the wild but they are present in that area so we’ll see.
02-Leh (6)
Alone during the hike

Few links:


Le ladakh est situé dans l’état le plus au nord de l’Inde, le Jammu-et-Cachemire. Sa ville la plus importante, Leh, est le point de départ de nombreuses randonnées adaptées à tous les niveaux. Cependant la ville est à une altitude de 3,524m (ou 11,562ft) alors attention au mal des montagnes.

Pour rejoindre Leh, il existe deux options: le bus ou l’avion. Le bus vous fait passer par des routes pittoresques mais peut aussi vous apporter quelques frayeurs, la route n’étant pas toujours en parfait état. De plus, la route vous fera passer un col à 5,328m (ou 17,480ft) avant de redescendre vers Leh donc si vous avez des doutes sur votre résistance à l’altitude, prenez l’avion. L’avion vous laissera profiter de magnifiques vues sur les chaines de montagne enneigées.

Lorsque vous arrivez en ville, prenez un peu de temps pour vous habituer à l’altitude. Buvez beaucoup d’eau et faite un peu de tourisme dans la vallée. Il y a de nombreux site bouddhistes à visiter et pourquoi pas le palais de Leh qui domine la ville. De nombreuses agences sont présentes en ville pour vous proposer des activités telle que du VTT, du rafting, de la rando, de la moto et j’en passe. Si vous prévoyez une rando conséquente, mieux vaut s’y préparer à l’avance. Vous pouvez partir seul ou en groupe. Si vous prévoyez de passer les 6,000m (ou 19,685ft), un permis spécial est requis. Les agences qui organisent les treks vous fourniront tout le nécessaire pour manger, dormir et porteront vos sacs. Il y a généralement un cuisinier, un guide et une personne pour s’occuper des chevaux/ânes. Cela permet de n’emporter que le nécessaire pour la journée. Les chevaux/ânes s’occuperont du reste. Alors oui on perd l’esprit de la rando qui veut que l’on porte tout ce dont on a besoin, mais si vous êtes comme moi et que vous avez un peu d’équipement photo que vous voulez emmener, c’est l’idéal.

Dans tous les cas, si vous aimez la nature, c’est incontournable! Et puis vous pourrez comme moi “facilement” faire un sommet au delà de 6000m (Stok Kangri). Je souhaite y retourner pour deux raisons:

  • Louer une Royal Enfield pour aller sur Khardung La qui est souvent incorrectement appelée la route carrossable au monde à 5,359m (ou 17,582ft). J’ai beaucoup entendu parler des paysages rencontrés qui sont inoubliables.
  • Faire une randonnée dans le parc national de Hemis non loin de Leh. En hiver, les léopards des neiges présents doivent descendre pour se nourrir et même s’il est très rare d’en apercevoir, j’espère bien pouvoir faire un article sur cette future rencontre.

Quelques liens:

Advertisements